Med navne som Kenneth Branagh, Judi Dench, Michelle Pfeiffer, Penélope Crúz, Willem Dafoe, Johnny Depp og Derek Jacobi på rollelisten kan man som tilskuer kun have de allerhøjeste forventninger. De bliver på en måde også indfriet, men bortset fra Branaghs Poirot er rollerne små, og at have Judi Dench og Willem Dafoe i roller med tre eller fire replikker hver virker som et næsten uanstændigt ressourcespild.

Krimien blev lavet som videospil i 2006 med David Suchet som Poirot – meget passende da han vel er den skuespiller der oftest har spillet den let komiske belgiske detektiv. Desværre er Suchet næsten ikke sjov, hvorimod Peter Ustinov, der spillede Poirot i flere Agatha Christie-filmatiseringer, forlenede Poirot-rollen med en ikke ubetydelig komik, især når han med sin kraftige franske accent understregede, at han kom fra Belgien. Branagh har taget en del af komikken til sig, og accent og den poirotske tilbøjelighed til pedanteri bliver til hyggehumor, så selv mord forbliver ufarligt for tilskueren. Alligevel bliver man grebet til sidst, da Poirot står overfor at skulle deducere sig frem til morderen, og komikken bliver til rørelse, selvom Branaghs accent aldrig bliver helt så fascinerende som Ustinovs.

Poirot hjælper med at opklare et mysterium i Jerusalem – her er vidunderlige billeder – og efterfølgende tager han til Istanbul for at tage med Orientekspressen. Der er fyldt op på første klasse, og det er også her, vi møder filmens markante personligheder. En amerikansk rigmand tilbyder Poirot ansættelse som en slags bodyguard, Poirot afviser, og næste morgen er amerikaneren død i sin kupé, dræbt af mange knivstik. Poirots opgaver bliver at finde motiv og morder.

Bogen blev også filmatiseret i 1974 med et cast der som 2017-udgaven var spækket med stjerner: Albert Finney spillede Poirot, og desuden medvirkede Lauren Bacall, Sean Connery, Ingrid Bergman, Jacqueline Bisset, John Gielgud, Vanessa Redgave, Anthony Perkins, Richard Widmark og Michael York. Man kan undre sig over, at der overhovedet kan være så meget stjernemateriale i en to timer lang film, og det var så også en af grundene til kritikken af filmen: At man så for lidt til de mange talenter.

I øvrigt fik 1974-udgaven kun 7,3 points på imdb.com, og 2017-versionen har indtil d.d. kun opnået 6,8 points. Det kan man godt forstå, for Poirots mange små spor og ledetråde er pakket sammen til nogle få, og det vil ikke være tilskueren muligt at udregne morderen på grundlag af de foreliggende oplysninger. Til gengæld er 2017-filmen enestående flot, og der mange betagende klip fra de smukke bjerglandskaber, toget gennemkører. Der eksperimenteres med indspilningen på flere måder, og det er en smuk og betagende film, omend næppe helt i Agatha Christies ånd.

Mord i Orientekspressen

Produktionsår: 2017

Instruktør: Kenneth Branagh

Efter Agatha Christies krimi af samme titel

Birte Strandby